Bethlehem
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Bethlehem (auch Betlehem, arabisch: ‏بيت لحم‎‎, Bait Laḥm, „Haus des Fleisches“, hebräisch: בית לחם‎, Beit Lehem, „Haus des Brotes“) eine Stadt im Westjordanland in den palästinensischen Autonomiegebieten. Die ca. 27.000 Einwohner zählende Stadt befindet sich ca. 10 km südlich der Jerusalemer Altstadt. Bethlehem ist einer der bedeutendsten christlichen Pilgerorte.

Karte von Bethlehem

HintergrundBearbeiten

Name der StadtBearbeiten

Man ist sich über die Bedeutung des Städtenamens nicht ganz im Klaren. Die heutige Lesung würde sowohl im Arabischen als auch hebräischen einen Bezug zur Brot oder Fleisch erkennen lassen. Allerdings gibt es auch die Bedeutung von lḥm für miteinander kämpfen, dann ergäbe sich auch die Bedeutung „Haus des Kampfes“. Eine dritte Annahme geht davon aus, dass die Gottheit Lahmu gemeint sei, die Bedeutung wäre dann „Haus des (Gottes) Lahmu“.

Religiöse BedeutungBearbeiten

Nach Lk 2,4–11 LUT ist Bethlehem der Geburtsort Jesus Christus. Die Höhle, in der er geboren wurde, wird seit dem 2. Jahrhundert verehrt. An dieser Stelle erhebt sich nun die Geburtskirche. Zudem ist nach Gen 35,19 EU Bethlehem der Ort, an dem Jakobs Ehefrau Rahel begraben wurde. Aus Bethlehem stammen auch David (1 Sam 16,1 LUT) und Messias, Davids Nachkomme (Mi 5,1 EU).

AnreiseBearbeiten

 
Mauer und Grenzübergang für Verkehrsmittel nach Bethlehem

Die meisten Reisenden reisen aus Jerusalem nach Bethlehem. Vom HaNeviim Busbahnhof außerhalb des Damaskustores der Jerusalemer Altstadt fahren die palästinensischen Buslinien 234 und 231. Der Bus 234 verkehrt für 4,70 NIS je Strecke bis zum Checkpoint (Grenzübergang) 300. Der Grenzübergang ist dann zu Fuß zu überqueren. Auf der anderen Seite der Mauer gibt es zahlreiche Taxis ins Stadtzentrum, die auf Kunden warten. Die Kosten für das Taxi sind verhandelbar, sie mögen sich auf 10 bis 25 NIS pro Fahrt belaufen. Alternativ kann man in etwa 20 Minuten zu Fuß ins Stadtzentrum laufen. Eine andere Möglichkeit ist der Bus 231, der über einen anderen Checkpoint durch Beit Jala für 6,80 NIS etwas näher an das Stadtzentrum heranfährt.

Alternativ kann man auch mit dem Taxi von Jerusalem aus fahren. Die Tour inklusive eines einstündigen Aufenthalts kostet ca. 350 NIS (oder 100 US-Dollar).

Aus Hebron, Al Ezariya und Ramallah verkehren Sammeltaxis (Servis/Sherut) aus und nach Bethlehem zu recht günstigen festgesetzten Preisen.

Auf der StraßeBearbeiten

Es gibt Busverbindungen zwischen Damaskus und Bethlehem.

MobilitätBearbeiten

Bethlehem lässt sich mit einem Taxi gut erkunden.

In der Regel kommen die Taxifahrer an der Bushaltestelle (Linie 231) auf einen zu und bieten für 150 - 200 NIS (38-52€) /zwei bis drei Stunden komplett Transfer zur Geburtskirche, Milchgrotte, den Hirtenwiesen und der Separationsmauer an. Etwas handeln und ein bisschen desinteressiert tun, senkt den Preis. Am Schluss wird man wieder an der Bushaltestelle abgesetzt. Eine sehr entspannte Sightseeing Variante, wenn man nicht ewig an jeder einzelnen Station halt machen möchte.

SehenswürdigkeitenBearbeiten

 
Geburtskirche Jesu Christi

Die Geburtskirche ChristiBearbeiten

Der äußerlich unspektakuläre Bau fällt zunächst durch einen ungewöhnlichen Zugang auf. Die Demutspforte ist nur 1,20 m hoch und verlangt eine gebückte Haltung beim Betreten des Gotteshauses. In der Mitte des dreischiffigen Baus findet man gut erhaltene Mosaike, die aus der Vorgängerkirche von 325 stammen. Der Altarraum ist unter den Konfessionen aufgeteilt: den Hauptaltar beansprucht die griechisch-orthodoxe Kirche, den nördlichen linken Seitenaltar die Armenier, der südliche rechte Seitenaltar gehört der römisch-katholischen Kirche. Von hier gelangt man über eine enge steile Treppe in die Geburtsgrotte, die wiederum unter den Konfessionen aufgeteilt ist. Unter dem Geburtsaltar befindet sich ein 14-strahliger Silberstern, der die Geburtsstelle Jesu markiert. Nicht weit entfernt ist eine Grotte für den Platz, an dem die Krippe stand, ein Platz, an dem die Drei Könige ihre Geschenke ablegten und wo die Hirten Jesus anbeteten. Einige Teile des verzweigten Grottensystems sind nur an ganz besonderen Anlässen zugänglich. Aus der Grotte gelangt man auch durch einen anderen Aufgang in die benachbarte Katharinenkirche.

 
Der Stern markiert den Geburtsort Jesu

Tipp: Der Eingang zur Grotte befindet sich auf der rechten Seite. Dort muss man ca. eine Stunde anstehen, um die Grotte zu besichtigen. Reist man mit nur wenigen Personen oder allein, so kann man bei der anwesenden Polizei nachfragen, ob man durch den linken Eingang (dem eigentlichen Ausgang) die Grotte betreten darf. Dann muss man nur wenige Minuten warten.

Die Geburtskirche wurde am 29. Juni 2012 in die Liste des Weltkulturerbe der UNESCO aufgenommen.

Die KatharinenkircheBearbeiten

In der römisch-katholischen Franziskanerkirche der Hl. Katharina wird am 24. Dezember die Mitternachtsmesse gefeiert, die des öfteren durch das Fernsehen in alle Welt übertragen wird. Sie steht an der Stelle eines ehemaligen Klosters, in dem der hl. Hieronymus mit der Vulgata die erste lateinische Bibelübersetzung schuf. Seine Statue ist in einem angrenzenden Kreuzgang zu sehen.

SonstigesBearbeiten

 
Glasfenster der Katharinenkirche
  • Die Altstadt von Bethlehem mit dem Krippenplatz (Manger Square) und der Omar-Moschee
  • 1 Omar-Moschee.     . Geöffnet: täglich 10:00–11:00, 13:30–14:30, 17:00–19:00. Preis: Eintritt frei.
  • 2 Milchgrotte (مغارة الحليب (بيت لحم)).     . Eine zur Kapelle umgewandelte Höhle. Geöffnet: April-September täglich 8-12 Uhr und 14-18 Uhr; Oktober-März täglich 8-12 Uhr und 14-17 Uhr. Preis: Eintritt frei.
  • 3 Baituna al-Talhami Museum (متحف بيتنا التلحمي) (vom Krippenplatz kommend nach 150 Metern auf der rechten Seite der Sternengasse; der Eingang befindet sich zur herabführenden Treppe hin). Tel.: +970 274 25 89.     . Ein kleines ethnographisches Museum, welches das Leben in Bethlehem in vergangenen Jahrhunderten veranschaulicht. Das Museum befindet sich in zwei aneinander angrenzenden historischen Wohnhäusern und stellt Objekte des Kunsthandwerks und der Alltagskultur aus, die als Spenden von verschiedenen Familien der Stadt in das Museum gelangt sind. Es gibt englisch- und arabischsprachige Objektschilder. Eine englisch- oder arabischsprachige Führung führt durch das Museum. Im ersten der beiden Häuser befindet sich auch das Zentrum der Arab Women's Union für Stickereien. Hier lassen sich handgestickte Textilien erwerben. Geöffnet: Mo-Mi, Fr, Sa 8-13 Uhr und 14-17 Uhr; Do 8-13 Uhr. Preis: NIS 10.
  • 4 Grab der Rahel (im Norden der Stadt, durch die Mauer getrennt, nur mit Verkehrsmitteln erreichbar).     . Das Grab wird von vielen ultraorthodoxen Juden besucht. Es gibt getrennte Zugänge und Bereiche für Frauen und Männer. Preis: Eintritt frei.
  • Die Bethlehem Universität bietet Besuchern die Möglichkeit in Kontakt mit palästinensischen Studenten zu kommen,um einen Einlick in ihr Leben auf dem Campus und in Bethlehem zu erhalten. Die Führung findet auf Deutsch statt.
  • An der Mauer lassen sich viele Graffiti besichtigen, an anderen Orten finden sich Graffiti des britischen Streetart-Künstlers Banksy, darunter:
    • 5 Banksy: Dove with bulletproof vest   
    • 6 Banksy: Girl checking soldier   

AktivitätenBearbeiten

  • Weihnachtsprozession von Jerusalem nach Bethlehem am Weihnachtsabend

EinkaufenBearbeiten

 
Ikone vom rechten Seitenaltar der Geburtskirche
  • In Bethlehem gibt es ein großes Angebot an Schnitzereien aus Olivenholz. Es reicht von einfachen Holzkreuzen bis hin zu künstlerisch gut gestalteten Friguren, vor allem Krippenfiguren.
  • Bekannt sind auch die Arbeiten aus Perlmutt, ursprünglich aus dem Roten Meer, heute wird er auch aus Neuseeland importiert.
  • In den Souvenirgeschäften werden auch Silberwaren und Keramiken aus lokaler Fertigung angeboten. Die Preise sind in der Regel etwas günstiger als im benachbarten Jerusalem.

KücheBearbeiten

NachtlebenBearbeiten

UnterkunftBearbeiten

LernenBearbeiten

In Bethlehem gibt zwei bedeutende Bildungseinrichtungen:

  • 1 Universität Bethlehem (جامعة بيت لحم).       . Eine katholische Universität. Die Universitätskirche ist einen Besuch wert. Die Universität bietet unter anderem mehrwöchige Arabisch-Kurse auf Englisch an. Siehe [1].
  • Ahliya-Universität. Die Universität besteht seit September 2007.

SicherheitBearbeiten

AusflügeBearbeiten

 
Herodium
  • 2 Herodium. Die Festung des Herodes, nahe der Straße 356. In der ehemals luxuriös ausgestatteten Anlage wurde Herodes wahrscheinlich auch begraben. Geöffnet: Täglich Apr – Sep 8.00 – 17.00 Uhr, Okt – Mrz 8.00 – 16.00 Uhr. Preis: Eintritt Erwachsene 23 NIS, Kinder 12 NIS.
  • Mar Saba. Ein griechisch orthodoxes Kloster am Steilhang des Kidrontals.

LiteraturBearbeiten

WeblinksBearbeiten

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