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Vennbahn

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* '''Länge: 125 km'''
* '''Ausschilderung:''' sehr gut, als "Vennbahn"„Vennbahn“ und auch als "RAVeL"„RAVeL“ (Réseau Autonome de Voies Lentes).
* '''Steigungen:''' Wo die Bahntrasse genutzt wird, hat die Route maximal 3 % Steigung/Gefälle. Steilere Abschnitte (bis 12 %) gibt es im Ortsbereich Sankt-Vith, im Ourtal und in Luxemburg.
* '''Wegzustand:''' in Deutschland meist asphaltiert, in Belgien (ab Hemmeres) Abschnitte mit wassergebundener Decke, in Luxemburg nur Feinasphalt.
* '''Verkehrsbelastung:''' In Deutschland ist die Vennbahn bis auf Kreuzungen verkehrsfrei. In Belgien sind kurze Abschnitte für Kfz. freigegeben. Außerdem verlaufen kurze Abschnitte auf Orts- und Landstraßen.
Vor dem ersten Weltkrieg verband die Bahnlinie „Vennbahn“ die Industrie des Aachener Reviers auf dem kürzesten Wege mit Luxemburg, das unter anderem Eisenerz lieferte. Sie verlief komplett auf deutschem Territorium und hatte auch eine militärisch-strategische Bedeutung. Nach dem Ersten Weltkrieg ging der westlichste Teil der Rheinprovinz an [[Belgien]], was den Betrieb der Bahnlinie einschränkte. Die Siegermächte legten fest, dass die Bahntrasse belgisches Hoheitsgebiet ist. Nach dem Zweiten Weltkrieg sank die Auslastung stetig, so dass die Strecke schließlich bis 1989 vollständig stillgelegt wurde. Bereits im Jahr 2001 wurde auf dem Streckenabschnitt St. Vith - Waimes ein Radweg angelegt. In Deutschland wurde 2008 in Aachen mit dem Bau des Radweges begonnen. Am 02. Juli 2013 ist in St. Vith die Radroute offiziell in einem Festakt eröffnet worden. Da im Bereich der Draisinenstrecke Braunkehlchen nisten, musste eine Umgehung gebaut werden. Der Lengeler Tunnel wurde wegen Fledermäusen nicht ausgebaut, weshalb die Tour nach Luxemburg sehr mühselig ist. Die Gesamtkosten des Projektes belaufen sich bisher auf 14,7 Millionen Euro [August 2013], allein für Werbung wurden über 200.000 € ausgegeben.
 
Der belgische Abschnitt (auch quasi in Deutschland) ist Teil des RAVeL, also des Netzes für langsamen Verkehr (Wanderer, Reiter und Radfahrer). Die Namen der ehemaligen Bahnlinien 47 und 48 („Ligne 47"47“ und "Ligne„Ligne 48“) wurden hinzugefügt. Die Linie 48 verläuft von Raeren nach St. Vith. Hinter Lommersweiler wird zur Umfahrung eines weiteren, allerdings verschlossenen Tunnels ein Stück der Linie 46 genutzt, anschließend nur noch die 47. Viele RAVeL-Routen haben eine Kilometrierung, darunter auch der Vennbahnradweg. Bis auf Waimes sind alle Orte deutschsprachig.
 
Im Rahmen einer Neuordnung des wallonischen Radwegenetzes hat die Vennbahn die Nummer 9 erhalten, die bereits auf zahlreichen Wegweisern erscheint. Die Vennbahn bildet nun den größten Teil der Route [http://ravel.wallonie.be/home/itineraires/regional/w9-la-veloroute-grandeur-nature.html '''La Véloroute grandeur Nature'''](„Route der großartigen Natur“), die über Bastogne führt und dann Teil der [[EuroVelo]]-Route 5 wird. Der pré-RAVeL Ligne 618 führt im ruhigen Tal der hohen Sauer nach [[Martelange]] (''dt.'' Martelingen). Dort wird erneut die Grenze zu Luxemburg erreicht, wo sich die europäische Route auf Bahntrassenradwegen fort setzt. Es ist geplant, diese technisch nicht immer gute Strecke qualitativ auf zu bessern.
In Luxemburg hat die hier nur 8 km lange Vennbahn die Nummer 21 im nationalen Radwegenetz.
 
2015 ist die Route unter der Bezeichnung '''Vennbahn Plus''' um 16 angebundende "Nebenstrecken"„Nebenstrecken“, meist Schleifen, ergänzt worden. Diese abzweigenden Routen haben allerdings keine RAVeL-Qualität. Die [https://www.eastbelgium.com/de/radfahren-in-ostbelgien/radwandern/vennbahn-plus-touren Ostbelgien-Seite] bietet Karten und Tracks für diese Routen.
 
In Deutschland ist das Reiten auf dem Radweg untersagt.
 
== Anreise ==
 
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=== Mit Öffentlichen Verkehrsmitteln ===
 
* Nach [[Aachen]] ist eine Anreise mit der Bahn möglich (Bahnhof Rothe Erde). Von Aachen aus fahren an Wochenenden in den Sommermonaten mehrere [http://www.avv.de/ressorts/freizeit/rund-ums-rad/fahrradbus-eifel/ Fahrradbus]se des AVV. Eine Schnellfahrt der Linie 66 fährt morgens direkt bis zum Bahnhof Kalterherberg, von wo aus man bequem (bergab) zurück nach Aachen radeln kann.
* Aus Richtung Köln kann man z.  B. auch nach Jünkerath mit der Regionalbahn anreisen und dort auf dem [[Kylltal-Radweg]] nach Westen starten. In Weywertz trifft man auf die Vennbahn.
 
=== Mit dem Fahrrad ===
* Hinter '''Aachen-Brand''' überquert man das Viadukt über den Rollefbach.
* Der Bahnhof Kornelimünster beherbergt jetzt das
** {{vCard | name = Restaurant Bahnhofsvision | type = restaurant | lastedit = 2017-03-07 | address = Bahnhof 2 52076 Aachen | directions = Stadtteil Kornelimünster | url = http://bahnhofsvision.de/bahnhofsvision/ | lat = 50.72929 | long = 6.17734 | intl-area-code = +49 | phone = (0)2408 1524 | email = info@bahnhofsvision.de | hours = Mo - Fr: 16:00 – 23:00 Uhr; Sa: 12:00 – 23:00 Uhr; So: 10:00 – 22:00 Uhr }}
* '''[[Aachen/Kornelimünster-Walheim|Kornelimünster]]'''
: → Anschluss an die D-Routen 4 (Mittelland-Route) und 7 (Pilger-Route)
* '''Schmithof''' - im Dorf wird die Hauptstraße gleich zwei Mal gekreuzt.
* '''[[Raeren]]''' (B) - 318 m Höhe - der recht große Bahnhof ist noch erhalten. Es finden sich ein paar alte Waggons und Lokomotiven auf den rostenden Gleisen. Der Radweg verläuft neben den Gleisen. Anschließend geht es dann endlich wieder auf die Bahntrasse, die allerdings eine Steigung von 100 Höhenmetern auf ca. 10 km Strecke aufweist.
: → Abstecher Wasserburg: Teil des Ortes ist eine {{marker|type= castle|lat= 50.678688|long= 6.120726|name= Wasserburg}} aus dem 14. Jahrhundert, in der ein Töpfermuseum untergebracht ist.
* '''[[Roetgen]]''' (D) - 419 m Höhe - man kreuzt die B 258 gleich 3 Mal. Die Bundesstraße überschreitet die belgische Grenze in diesem Bereich insgesamt 6 Mal.
* '''[[Simmerath|Simmerath-Lammersdorf]]''' (D) - 554 m Höhe - es beginnt ein ca. 4 km langer Abschnitt mit wassergebundener Decke bis zur erneuten Kreuzung mit der B258 in
==== Waimes - Troisvierges: ca. 50 km ====
 
Dieser Abschnitt ist jetzt bis zum Eintritt in das Ourtal asphaltiert. Entlang Our und Ulf gibt es meist eine wassergebundene Decke und der Weg ist schmaler. Südlich von Lengeler geht es in die luxemburgischen [[Ardennen]], mehrere knackige Steigungen bis zu 12  % erwarten den Radler.
* '''[[Ondenval]]''' (B) (dt. Niedersteinbach) - der Ort liegt zur Rechten im Tal, das man gut einsehen kann.
* '''[[Montenau]]''' - (B) - bekannt durch den [http://www.montenauer.com/de/startseite.htm Montenauer Schinken]<ref>http://www.montenauer.com/de/startseite.htm Montenauer Schinken</ref>. Ein Schinkenkühllager befindet sich neben dem Radweg, der im Ortsbereich nicht auf der Trasse verläuft.
[[File:Vennbahn-07.jpg|thumb|Ausgebesserte Vennbahn vor Burg-Reuland]]
 
* '''Hemmeres''' (D) - Das Dorf wird passiert. Mitten im Ort treffen wir auf die Trasse, die von links kommt. Sie verläuft hier ausnahmsweise auf deutschem Gebiet. Die Our fließt in Schleifen, die die Vennbahn schneidet.
* '''Auel''' (B) - der Ort wird am Ortsrand passiert. Anschließend eine sandige Strecke, die an ausgewaschenen Stellen mit gröberem Schotter ausgebessert ist. Von der ehemaligen Bahntrasse ist hier nichts zu sehen. Wir verlassen übrigens, beinahe unbemerkt, das Ourtal und begnügen uns mit einem Nebenfluss namens Ulf, dessen Tal eher etwas hübscher ist.
 
* '''[[Burg-Reuland|Reuland]]''' (B) - mit stillgelegtem Bahnhof, der als Villa ausgebaut wurde und einer Burgruine, die man am Besten vom Radweg aus sieht. Anders als üblich liegt diese Burg keinesfalls auf einer Anhöhe, sondern ist Teil des Dorfes und kann bequem besichtigt werden. Das liegt daran, dass bereits die Römer an dieser Stelle ein gar nicht so kleines Kastell errichtet hatten, das von den neuen Bauherren als Fundament genutzt wurde. Im Burghof wartet ein gastronomisches Angebot. Hinter dem Ort ist die Bahntrasse wieder deutlich erkennbar und es geht leicht bergauf, so dass sich einige schöne Blicke in das Ulftal ergeben. Es beginnt ein doppelspuriger Trampelpfad, der sich bei trockenem Wetter gut radeln lässt.
* '''Oudler''' (B) - Hier geht es weiter auf Asphalt.
* '''Lengeler''' (B) - der tief im Tal liegende Ort kann über eine Abzweigung erreicht werden. Hinter dem Ort befindet sich der 790 m lange unbeleuchtete Tunnel, der als Quartier für Fledermäuse ganzjährig reserviert bleiben soll. Der asphaltierte Radweg führt allerdings auf beiden Seiten bis an den Tunnel. Es gibt eine weite und eine kürzere Umfahrung (mit 12&nbsp;% Steigung). Eine Brücke wurde erneuert. Der Lengeler Tunnel ist (Stand 20.5.14) nicht mehr gesperrt. Es gibt lediglich ein Schild: „Betreten auf eigene Gefahr“. Wer keine Angst vor Dunkelheit hat und nasse Füße riskiert, kann den Tunnel mit Taschenlampe und Gummistiefeln durchwandern. Radfahren mit Tourenrädern ist im Tunnel nicht möglich.
Hinter dem Tunnel ist Luxemburg, wo die Bahntrasse kaum noch genutzt wird. Die Strecke ist nur noch selten flach (mehrere, aufeinander folgende steile Rampen), aber immerhin durchgehend asphaltiert. Ausgeschildert ist der Weg nun auch als „Piste Cyclable du Nord 21“.
 
[[File:Vennbahn-11.jpg|thumb|10&nbsp;% Gefälle bei Wilwerdange - bald geht's wieder aufwärts]]
 
* '''Goedange''' (Goedingen) (L) - ein altes Dorf mit einer Kapelle mit einer Glocke zum Läuten (sollte man wohl nicht tun)
: → nach dem Ort zweigt rechts ein Wirtschaftsweg ab, der zum '''RAVeL Ligne 163''' führt, einem Bahntrassenradweg nach [[Bastogne]]. Es gibt Planungen, diesen RAVeL-Weg nach Sankt-Vith fort zu setzen (dann Bastogne - Sankt-Vith).
* '''Wilwerdange''' - die ehemalige Bahnbrücke wurde abgerissen und zwingt zur zur Tal- und Bergfahrt auf zwei Rampen.
* '''[[Troisvierges]]''' (L) - übersetzt bedeutet der Ortsname „Drei Jungfrauen“. Auf Deutsch heißt er '''Ulflingen'''. Die letzten Meter vor dem Bahnhof Troisvierges haben ein Gefälle von 10 &nbsp;%. Das wichtigste und vielleicht sogar größte Bauwerk im Ort ist der Bahnhof, der vor allem Richtung Belgien einige interessante Verbindungen ermöglicht. So kann man z.&nbsp;B. nach Trois-Point fahren, wo man mit dem Rad auf schöner Strecke (Ligne 45) wieder Richtung Vennbahn radeln kann.
: → auch hier kann man nach Westen weiter radeln, bis man auf die Linie 163 trifft. In Belgien gibt es Radwegweiser, in Luxemburg aber nicht.